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「裘莉效应」掀癌症基因解码热潮

「裘莉效应」掀癌症基因解码热潮

五月十四日,当这篇名为〈我的医疗选择〉的投书登在《纽约时报》上时,那一刻,全世界开始用不一样的眼光来看影星安洁莉娜.裘莉(Angelina Jolie),她是三个小孩的妈,也是一位罹患乳癌母亲的女儿。

「我的母亲与癌症病魔搏斗近十年,在五十六岁那年过世。她撑得够久,所以能看见早些出生的几个孙儿,享受含饴弄孙之乐。我其他的子女却永远没有机会认识她,感受她是多幺和蔼可亲的一个人。

我们经常谈到『妈咪的妈咪』,我发现自己得试着解释把她从我们身边带走的病症。子女问我是否会被相同的病魔带走,我总是叫他们别担心;但事实是,我带有一个『有缺陷』的基因BRCA1,让我罹患乳癌和卵巢癌的风险大幅增高。」

五月十四日,当这篇名为〈我的医疗选择〉的投书登在《纽约时报》上时,那一刻,全世界开始用不一样的眼光来看影星安洁莉娜.裘莉(Angelina Jolie),她是三个小孩的妈,也是一位罹患乳癌母亲的女儿。裘莉的举动之所以震撼全球,或许是她身为一位好莱坞巨星,却选择切除乳房换得活下去的机会。这事件也让世人意识到,人类在与癌症搏斗五千年后,终于露出曙光。

基因变异等于癌症?
不会立即致病 但对某些毒素代谢较差

四千六百年前,埃及古王国时期名医印和阗(Imhotep)记载了癌症病历,其后以外科手术切除,就成了治疗癌症的主要手法;一直要到一九○二年,居礼夫人发现辐射性的镭元素,人类才又增添了对付癌细胞的新武器;而二次世界大战后,化学製药的发达,又为治疗癌症导入了化疗的流程;但直到近年基因技术的突破,癌症的预防性治疗才得以实现。这一步,我们走了将近五千年之久。

儘管如此,癌症存在这五千年来,深深困扰着人类,就如同裘莉在投书中所说:「癌症仍是一个令人望而生畏的字眼,深沉的无力感油然而生。」我们对癌症了解得太少,但罹癌的人数又太多,全世界每年约有七百万人死于癌症,在台湾也有八千多条生命因癌陨落。因此,每当癌症到来,就像是世界末日般令人绝望。

我们无法理解,有些疾病的出现,如肺结核,是掏空我们的器官;但癌症的出现,却是不断的增生,无止境地扩张,像是要侵入我们体内的每个器官。因此,在癌症发现、治疗、预防之前,我们应该先知道,癌症是怎幺来的。

如果把人体比喻成一个王国,那幺我们体内多达一百兆个体细胞,就像是在这个王国里辛勤工作的子民,它们都依照着一套标準作业程序──DNA,作为工作的最高指导原则,不停地複製、分裂、複製、分裂,周而复始地进行着。

可是,百密总有一疏,当这些忠心耿耿的体细胞在複製过程中,约莫一百万次会出错一次,造成人类体内基因的变异,也就是科学上称为「单核酸多态性」(SNP)。

这些基因变异,不会让你致病,却可能让你对一些事物的反应特别敏感。台湾很早就投入基因工程领域的科学家如中研院院士陈垣崇,最早就是用基因检测,诊断一些代谢性疾病。

安法抗衰老诊所院长王桂良进一步举例,人体内的第二对染色体里,有着一个名叫CYP1B1的基因,它掌控我们体内的解毒功能,所以,「当这个基因出现变异,你就会得某些疾病吗?显然不是,而是代表你的身体对一些毒素代谢较差。」他说。

癌症都是后天造成?
不抽菸也可能得肺腺癌 元凶是基因

一连串的化学名称如同外星语般难懂,陈列在检测报告上,它们叫作多环芳香烃、异环芳香烃、雌激素。这些看似遥不可及的名词,却存在我们的生活里,「厨房油烟、香菸的烟雾、汽机车排放的废气,就连你烧香拜佛的袅袅香气里,都有多环芳香烃的存在。」王桂良的话乍听之下,令人惊恐。

正常人体的解毒功能,可以排除这些毒素,「但如果你的CYP1B1基因变异,代表你身体对这些毒素的排解功能比较差。」王桂良缓缓解释着,解毒功能较差的人,又虔心礼佛、一日三炷清香,或者长期笼罩在厨房油烟里,常吃烧烤食物,都会加速毒素累积,最后造成细胞病变,癌症就这幺产生了。

基因检测非懂不可的5个问题!

Q1:我需要做基因检测吗?
A:想做基因检测的人,应先到医疗院所谘询,想要对自我健康更了解的人,可在医师协助下,透过基因检测,更了解各项疾病的罹患风险等资讯。有家族病史者,也可在医师谘询下,了解是否为基因问题。

Q2:我想做基因检测,但该做哪一种?
A:透过医师建议,再进行选择。一般基因变异可透过检测,解析每个人基因变异情形,了解潜在发病机率;而遗传性基因突变,则得依家族病史视之。

Q3:基因检测採样会很麻烦吗?检测结果要等很久吗?
A:目前检测採样以抽血与口腔黏膜细胞为主,检测方式很简易;至于检测结果的等候时间,依各项目与各实验室作业而异。

Q4:如果想做基因检测,哪些医院可以做?
A:目前台湾教学医院的基因检测主要运用于临床,多半为确诊、标靶用药与治疗等用途,才提供相关服务。一般人要做预防性基因检测,仅少数私人诊所与健检中心提供服务,费用不等;但基因检测除医师外,还须在遗传谘询师、营养师、社工等协助下,再进行较好。不建议上网购买「居家基因检测」产品,因自行测试,后续衍生问题多。

Q5:基因检测需要多久做一次?
A:原则上,基因检测是从染色体分析变异情况,因此,基因检测一生只须做一次。

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