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校园是送货机器人的适用场景吗?柏克莱大学或许有答案

校园是送货机器人的适用场景吗?柏克莱大学或许有答案

一个名为 Kiwi(奇异果)的新型外卖机器人大量出现在加州柏克莱大学。它是滚轮式机器人,主要工作是在校园送外卖。

根据 Kiwi 联合创始人兼首席执行长 Felipe Chávez 的说法,柏克莱大学区是非常多样性的社区,所以无论环境还是消费者,都很适合这种新型的外送科技。

消费者可用手机配套的应用程式选择外卖,但跟其他外送公司不一样的是,Kiwi 机器人会把食物直接送到你的门口。

Felipe 表示,自动化外送功能的服务,Kiwi 可降低 80% 交货成本。上週 Kiwi 成功完成了 500 份订单。

选择柏克莱大学,是因为这里有良好基础设施、街道、人行道、交通号誌灯以及普遍守法的学生。这些能使机器人顺利执行。此外,柏克莱是思想较开放的学校,对创新有正面态度,校内也有 AI 研究室研发机器人。

建立 Kiwi 的想法

当 Felipe 在网上订购披萨时,意外发现订购披萨的外送费,竟然快和披萨价格一样,才有了创立 Kiwi 的想法,他坚信 Kiwi 的使命是要让外送服务变得更聪明且便宜。

为了自动作业,Kiwi 机器人大脑需要了解周围环境。Kiwi 有两个自动化的祕诀,分别为电脑视觉与深度学习。

电脑视觉,可让 Kiwi 使用最先进的技术和单眼影像来了解周围环境,所以 Kiwi 可正确辨识交通号誌和障碍物,以便安全可靠的穿越街道。

深度学习,也是自驾车和自驾飞机的最主要技术。使用深度学习,可教导 Kiwi 机器人用正确的方式解读感测器收集的资料,并做出明智的决定,以快速及安全的方式交货。

Kiwi 会遇到困难吗?

Kiwi 也面临硅谷湾区(Bay Area)类似外送平台服务的竞争,如 UberEats 和 Postmates。

Postmates 发言人 Vikrum Aiyer 表示,Kiwi 和 Postmates 之间的主要区别是,Postmates 提供的资源多于 Kiwi。例如,在 Postmates 平台不仅可订购食品,还可买鲜花、药品和办公用品等。

柏克莱学生表示,2016 年时,曾看到几台 Kiwi 机器人出没校园;到 2018 年时,校园里的 Kiwi 增加到 30 台左右,但有一些 Kiwi 被发现当机在花圃中,不知是 Kiwi 没侦测到前方有花圃而无法正常运作还是被同学恶作剧了。无论如何,这也说明了 Kiwi 要正常运转依然有挑战。

校园是送货机器人的适用场景吗?柏克莱大学或许有答案

去年 12 月,旧金山市政府因防止机器人霸占人行道,禁止厂商在城市街道投放机器人。由于柏克莱校园是开放区域,证明 Kiwi 的校区测试非常有用。Kiwi 机器人较小,意味着它们不像某些竞争对手,会占据整个人行道。

Felipe 预期未来陆续投放 1,000 个 Kiwi 机器人到柏克莱校区,这也意味着需要雇用更多员工营运机器人。团队也希望能延伸到学校之外。

校园是送货机器人的适用场景吗?柏克莱大学或许有答案

Kiwi 的功能不是抢外送人员饭碗,而是……

Felipe 表示 Kiwi 是人与机器人之间的双赢合作,因为不是取代送货人员,而是让外送人员能更有效率交付订单。Kiwi 并没有依靠单个机器人来完成所有繁重工作,而是设计成最终 300 公尺配送服务。当司机把它们放在校园停车场后,这款小型四轮机器人会自动把餐点送到客人手中。这种合作既可以节省时间,也可以节省资金。Kiwi 的商业型态设计中外送人员领取的是每小时工资,而不是单次外送费用。

有了机器人帮忙后,外卖难度也许能降低,同时也让外卖速度更快,因为外送人员只需要把机器人送到一个较大範围的位址,例如某栋大楼;有时如果外送人员不太熟悉外送地址,光找门牌号码就耗费很多时间。

人们也越来越重视安全与隐私,许多地区与大楼警卫对外来者监管非常严格,有时甚至不让人进去,但如果是机器人,这问题也许能解决。点餐者不再需要与外送人员通电话,或相约见面地点,只需要等待餐点送达的资讯,去指定地点和机器人碰面,或是躺着等机器人送餐到家。

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